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马来西亚怡保老街上的百年建筑
睿 加 陈婕洺
2021年07月26日08:24  来源:

百年记忆 传诸后世

1880年,马来亚霹雳州近打谷被发现蕴藏着丰富的锡矿资源,至1889年,近打谷的锡产量从333吨增加至2980吨,5年内增产高达794%,怡保市从此跃身为“世界锡都”。

马来亚丰富的锡矿资源吸引了成千上万的中国籍华工。他们不惜远渡重洋,在充满未知的国度努力奋斗,部分来到怡保市的华工最终成功发迹,其中便包括了闲真别墅的创办人——梁碧如。

“闲真别墅成立于1893年的端午节。”闲真别墅现任理事会主席拿督丘才干在接受本报采访时表示,当年这所俱乐部仅开放给来自嘉应州客家籍的锡矿老板,是一所名副其实的“富豪俱乐部”。

这栋承载128年历史的古建筑,见证了英国殖民时期、抗日战争、马来西亚独立和锡矿产业的兴起与没落。

闲真别墅现任经理梁明辉在接受本报采访时表示,“时代变革与闲真别墅的历史变迁息息相关,它是怡保为数不多至今仍保存完好的古建筑。”

在闲置半个多世纪后,闲真别墅2013年10月开始了长达15个月的修复工程,最终于2015年2月重获新生,成为一座免费对外开放的小型博物馆。

“许多来自世界各地的游客,都深深地被这栋百年别墅吸引。”梁明辉称,馆内的摆设不仅百分百还原昔日风貌,同时也增设了模拟华工们开采锡矿的场景。

“不仅如此,馆内还展示了各种极具历史价值的文物、家电、古董、信件等。”丘才干表示,大部分的家具、地砖、楼梯、门窗等,经过修复后都被完好地保留下来,相信过去的历史记忆将会持续镌刻在后人的心中。

苦尽甘来 圆梦他乡

作为闲真别墅创办人之一的梁碧如,又名梁辉,1857年出生在中国广东省嘉应州。梁碧如幼时出身贫寒,为谋求更好的生活最终选择南下马来亚。为解决生存问题,他辗转于多个行业,当过厨师、路边摊贩、书记员等。20世纪初,他在怡保市打扪区开设了锡矿场,自此摆脱贫困,逐渐成为当地的锡矿大亨。

“清朝末年,许多东南沿海地区的华工远渡重洋来到马来亚,成为英国殖民政府眼中的廉价劳动力,被称作‘苦力’(Culi)。”梁明辉表示。

“之所以称华工们为‘苦力’,除了华工们干的是苦活累活外,还因为他们非常能吃苦。”梁明辉指出,“这批来到怡保的华工,大多是农民出身,因此在炎热的天气下劳作对他们而言实属常态。但在刻苦耐劳的精神背后,‘过劳死’的悲剧却层出不穷。”

“当年的华工连买鞋子的钱都没有,赤脚工作是一种常态。”梁明辉称,“最令人揪心的是,他们不仅没能力买鞋,就连在今天看来最基本的营养食材,如肉类、鸡蛋、牛奶等,他们也都无力负担。因过度劳作、卫生条件不佳、缺乏维生素B1等,导致疾病肆虐,不少华工长眠于异国他乡。”

“当年的华工非常不容易,只有少数人成功摆脱贫困。”丘才干指出,“这些成功的锡矿老板大多保有饮水思源、不忘初心的品格,不仅乐于照顾当地华商、华工,在教育方面也是竭尽全力,从未停止赞助华文教育和建设华校。”

丘才干表示,“除了热衷回馈华人社会,梁碧如也十分看重与同乡之间的感情联系,因此便创办了闲真别墅。”

“当年,这所俱乐部的运营费用由梁碧如一人承担,会员们可以免费在此吃喝玩乐。梁碧如逝世后,俱乐部的运营经费转由会员们共同承担,别墅的运营并没有因此中断。”丘才干称。

(责编:王燕华、刘婷婷)
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